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2019-04-15

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合同支付條款約定不明導致爭議案評析

2018-10-29 10:25:24  来源:
 

一、案情簡介

國內B進出口公司與國外A國際貿易有限公司成交一筆業務,在2015年春季廣交會上口頭當面商談時,曾提過合同貨款按即期付款信用證結算。雙方簽訂合同時,在合同支付條款中規定 “Payment by draft drawn on Buyer payable at sight”。

B进出口公司按合同规定于交货期前按时备妥货物,并准备安排装运,但始终未见买方开来信用证。B进出口公司遂于2015年6月20日向买方A国际贸易有限公司去电催证,但买方复电称,根据双方贸易合同规定,并非按信用证方式结算货款,而是以即期付款交单方式办理托收。B进出口公司国际结算人员即查询该笔业务的经办人员,经相关业务人员回忆,在双方洽谈时,确实提过货款按即期付款信用证方式结算,并未接受托收方式。B进出口公司财务人员又核对合同支付条款“Payment by draft drawn on Buyer payable at sight”的规定,认为该条款是凭买方为付款人的即期汇票付款,虽然并未言明托收方式,但从该条款中也未明确按信用证方式结算。由此可见,合同支付条款的约定并不明确,因为托收方式和信用证方式都可以使用买方为付款人的即期汇票付款。

雙方幾經交涉,但由于買方用于進口的外彙還在向外彙管理部門申請過程中,尚未正式獲批,所以無法在裝運期前安排開立信用證。B进出口公司根据合同条款并考虑装运期临近,最后不得不接受买方A国际贸易有限公司的意见,以见票45 天付款交单(D/P 45 days after sight)办理银行托收,但由于原即期付款改为远期付款,要求由买方A公司承担45天的远期利息。

B進出口公司按期裝運貨物後,于7月25日按45天D/P方式向托收行辦理托收手續,並在對銀行的托收指示書上規定:45天利息與貨款一起收取。

920B進出口公司接到托收行通知:該筆托收票款已經收到。但代收行稱,付款人(也就是買方A公司)拒付利息,因此銀行只能收回貨款本金部分。

B進出口公司經研究認爲,買方A國際貿易有限公司的資信不良,本應按即期信用證結算,而在交貨時卻推翻諾言,要求改以遠期托收結算。雖然其利息已經約定由買方負擔,但付款時卻又再次推翻諾言,拒付利息。B進出口公司隨即于925日致電向買方A國際貿易有限公司追究,買方于929日答複如下:貴司25日電悉。關于第XXX號合同項下貨物,我方在目的港提貨後,發現貨物存在部分黴斑。我司本准備安排退貨並拒付貨款,但考慮貴我雙方今後長遠貿易關系,故願意作出最大讓步,接受貨物。但在該筆托收中,我司不打算支付利息,以部分彌補由于貨物黴變而導致的損失。請知悉,並謝謝合作。

B進出口公司從上述買方電文中看出一個問題:買方已經提取貨物。這說明國外代收行早已放單給買方,所以買方才能持提單向船方提貨。既然買方沒有按托收指示支付包括利息在內的全部貨款,也就是說買方拒付了部分票款,而且賣方在托收指示上明確指示代收行要貨款與利息一起收取。A公司既然拒付部分票款,爲什麽國外代收行還放單給A公司?國外代收行理應將A公司拒付利息的情況通知我方,然後根據我方的意見決定是否放單,這才是符合跟單托收國際慣例的作法。有鑒于此,B進出口公司即通過托收行向代收行提出質問,但托收行不同意B進出口公司的意見,答複如下:对于貴司第XXX号托收事,我行认为,代收行的处理方法符合跟单托收的国际惯例。对于托收票款要收取利息,如果貴司认为其利息必须坚待收取而且不得放弃,则必须在托收指示书上明确规定不得放弃利息,否则代收行在A公司拒付利息時,就可以放單給A公司。這是國際商會第522號出版物《托收統一規則》明文規定的。

B進出口公司根據托收行的意見,又查閱了國際商會第522號《托收統一規則》的相關具體規定,最終不得不放棄利息的收取,在貨物已經被對方提取的情況下,不得不接收損失利息的現實。

二、案情簡析

國際貿易中,有關雙方當事人的一切義務、權利均通過貿易合同形式而得以確定,合同一經簽訂成立,當事人就要履行雙方約定的義務,合同條款具有法律約束力。所以在合同談判時,要以慎重的態度,完整、詳細、准確地訂立合同中的一切條款。本案中,B進出口公司雖然在交易商談時提過以即期付款信用證結算貨款,但在正式簽訂有效的合同條款時,因缺乏慎重態度,沒有將支付條款完整地在合同中規定出來。如果以即期付款的信用證結算,本應就此作完整明確的規定,例如:“Terms of paymentThe buyer shall establish an letter of credit available by seller's documentary draft as sight to be valid for negotiation in China until 15th days after date of shipment. The letter of credit must reach the sellers 30 days before the contracted month of shipment”(支付條款:買方開立信用證,憑賣方即期跟單彙票于裝運後15天內在中國銀行議付有效,信用證必須在合同所規定的裝運月前30天開到賣方。)這樣的支付條款就比較明確。

本案合同中,支付條款只籠統規定Payment by draft drawn on buyer payable at sight”,其意思就是說“憑買方爲付款人的即期彙票付款”。這一約定相當籠統,因爲不但信用證支付方式項下的付款可規定“憑買方爲付款人的即期彙票付款”,另有即期付款交單(D/P at sight)和遠期付款交單(D/P X days after sight)以及承兌交單(D/A)等方式都可以規定“憑買方爲付款人的即期彙票付款”。所以就本案的合同條款而言,無法明確究竟采用的是什麽支付方式,導致晚期收彙利息損失的責任主要在于B進出口公司對簽訂合同條款的規定不夠慎重。

買方電稱收到的貨物發現黴斑,但B进出口公司在装货前,相关货物已经我国出入境检验检疫部门检验合格,符合合同要求,并有品质检验证书为凭。本案合同关于装运货物的品质条款规定“Quality certificate by CIQ at loading port to be taken as final(以中国出入境检验检疫局在装运港出具的品质证书作为最后依据)。而买方既未经当地的有关检验部门复验,也未提供有效的复验证书,仅凭单方电文告知货物有霉斑。因此,B进出口公司对此不表示态度而默认货物品质不合格是不恰当的做法。

B進出口公司的另一個不足就是對國際貿易慣例掌握不夠。按國際商會第522號出版物《托收統一規則》(URC522)第20條a款規定“如果托收指示書規定應收取利息,而付款人拒付利息時,除本條c款規定外,提示行可以視情況在未收取利息而憑付款或承兌或其它條件將單據交與付款人。”而本條c款又是這樣規定的:“當托收指示書明確規定利息不能免收時,知果付款人拒付利息,提示行不應放單,並對由于交單延誤引起的任何後果概不負責。利息遭拒付後,提示行必須毫不延誤地通過電訊方式,若不可能,則通過其它快捷方式通知發出托收指示書的銀行。”

這就是說,如果托收委托人(如本案賣方)打算委托代收行收取貨款利息,不但要在托收指示書上明確作出規定,而且還要明確其收取利息不得免除,這樣,代收行才能不放單給付款人。否則,如本案那樣,B進出口公司在托收指示書中並未強調貨款利息不得免收,代收行就有權在未收取利息的情況下,直接放單給付款人。因此,本案代收行的業務處理是正確的,其做法符合國際貿易慣例也就是URC522的要求。

不僅如此,URC522第20条B款还规定“当需要收取利息时,托收指示书必须注明利率、计息时间及计算基础。”但B进出口公司在托收指示书上也没有这方面的规定,在这种情况下,代收行当然可以在A公司支付货款本金的情况下,就放单给付款人。同时,URC522第5条又重复强调托收指示书内容必须包括的项目,对于附有利息的托收,在第5条B款第9条中规定“对托收的利息,如有的话,注明是否可以放弃,包括:利率、计息期、所适用的计息基础(例如一年按360天还是365 天计算)。”

B進出口公司在本案的托收指示書上沒有明示這方面的內容,當然代收行無法代收利息。如果利息數額已經在托收指示書上得到明確,部分企業的做法是:將利息的具體金額在商業發票上明確表示出來,然後與貨款加在一起,隨附彙票向付款人托收。這一做法被證明是行之有效的。本案中,已經明確應收取的遠期利息是45天,如果B進出口公司在辦理托收時,采取上述做法,也就是在商業發票和彙票上明確規定包括本息在內的全部金額,其收回利息的可能性就會大一點,因爲付款人在承兌一張彙票時,要麽全部拒付,要麽全部承兌。考慮到與本金相比,利息金額相對較小,因此,付款人(也就是買方)付款的可能性是較大的,否則,買方就有可能因拒付而根本違約。即使買方拒付,代收行也不能放單給付款人,貨權仍然掌握在B進出口公司手中,這樣對B公司也是安全的。

 

 

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